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程式新手常見問題:解惑篇

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自從寫了[心得] 十年程式自學之路之後,大概每隔幾天就會收到有新留言的通知信,剛剛去看了一下,所有的留言(包含我自己的回覆)一共是 70 則。回答了這麼多問題,我也得出了一些心得,為了不要讓我之後一直花時間在回答重複的問題,就決定來寫這一篇。

在開始之前,我希望先幫大家建立幾個重要的基本觀念:

我講的不一定是對的

沒錯,最重要的絕對是這一點。

不要以為我在上一篇把自己寫的感覺學程式很久(雖然是真的有段時間啦),就覺得我一定很厲害什麼都會,講的就全部都是對的,照我說的做就可以變成程式達人。

不要有這種想法,千萬不要,你要對任何事情都抱持著一顆懷疑的心。

如果你覺得某個人講的話很值得參考,不應該是因為那是「他講的話」,就像我上面舉例的那樣,不應該因為我是一個資深的程式自學者,只憑著這個「身份」就覺得我講的一定是對的。而是應該要以「理由」來支持。換句話說,你覺得某個人的話很值得參考,是因為他這段話「背後的理由」可以說服你。

思考,思考,再思考。

就連這篇也是一樣,你也可以懷疑任何我寫到的點,但你只要記住一件事:無論是支持跟反對,重點都是那個「背後的理由」。

每個人有每個人的學習方法

我的方法不一定適合你,你的方法也不一定適合我。當我覺得某個方法很有效的時候,你可以嘗試看看,但你不應該認為「我找到全世界最厲害的學習方法了!」。也許你用了我的方法之後覺得沒有效,那你可以繼續去參考別人的方法,或是繼續探索對自己有用的方法。

Just do it

這是一件說起來容易做起來靠杯難的事。而且會像我這樣講的人通常就是不會去做的人,為什麼?因為會做的人現在就已經在做了,哪還需要跟自己說這種勵志的話。

當你還在猶豫要選哪個程式語言怕選錯的時候,已經有人開始看第一章慢慢看慢慢寫作業了。當你上網開始找相關資料一直問問題的同時,他已經完成第一章作業寫出第一個程式了。

不過我要強調,「害怕選錯」這件事情我可以同理,這很正常,大家當然都希望一開始選擇的路「就是對的」。但如果你真的要去探究什麼是對的什麼是錯的,就又是一個困難的問題了,在此先不管這個。

我希望強調的是坐而言不如起而行,與其一直在猶豫「如何開始」,不如「馬上開始」。反正如果你選的真的不適合自己,你學一些時間之後也會自己知道怪怪的。

這就像是有時候程式發生 bug,有些人可能會一行行去看程式碼出錯在哪邊,然後一直在腦袋裡面思考哪個環節出了問題。但除了思考,你其實還可以動手做。你可以在程式裡面插入 log,藉由不斷 trial and error 的過程找出錯誤在哪邊。

好了,講完上面那些我覺得至關重要的基本觀念之後,可以來回答一些程式新手會碰到的常見問題了。

學程式有未來嗎?

像是這種提到「未來」的問題,我都覺得超級難回答,因為未來本來就很難測嘛!但我覺得就算預測失敗也沒差,反正一大堆財經專家政治專家也是天天都在預測失敗,這就說明了要預測未來真的是非常困難的一件事。

但重點其實也不在「未來到底會怎樣」這件事情,因為這個就是不可知。重點在於你提出這個預測背後的理由是什麼?根據是什麼?如果這個理由是值得接受的,那我們就有一個好理由相信「未來可能是這樣」。

不瞞大家說,我小時候也問過類似的問題,我問了:

程式設計師這職業以後會沒落還是興起?

那是我國一時候問的問題,完整的問題跟回答請看這裡:只學VB的話,可以走上程式設計師這條路嘛?

所以我可以理解那些剛學程式或是正在猶豫要不要學程式的人,為什麼會問這種問題。因為我就很想知道嘛,我就怕選錯啊,就想得到一點答案才能安心。

而現在,十年後的自己可以來好好回答十年前的我的問題了。

首先,你學程式不應該只學到程式的語法。如果你只學到程式的語法,假設你學 VB 好了,那 VB 死掉以後你的技能也差不多廢了,因為你只懂得那一套語法嘛。所以你要學的是程式的內涵,什麼是程式的內涵?剛開始學的時候可能不會感覺到,但慢慢就會察覺到有些概念其實是可以抽出來的。

例如說你在寫一個小程式,你發現這邊的程式碼跟那邊的程式碼有 80% 是重複的,是在做差不多的事情但只有些微的不一樣,這時候你就會想把這段抽出來變成一個 function,呼叫完 function 之後再做彼此之間不同的部分。

或者是 Debug 的時候你會試著在程式裡面的某幾行加 log,每次都只改變一個因素,去測測看到底是哪一個部分出了問題。

像這些都是程式的內涵,其實學的就是「如何解決問題」的方法,這個是無論哪一個程式語言都適用的。無論你現在是寫 C++, C, VB, python 等等,這些概念都是一模一樣的,因為這才是你應該要學到的,而不是去背說 C++ 的語法長怎樣,那些都只是表面而已。

現在你知道你應該學的是什麼了,是藉由寫程式去鍛鍊自己解決問題的能力,藉由寫程式去把一段抽象化的過程用具體的程式碼描繪出來,去告訴電腦說你應該怎樣去解決這個問題。如果你學會了這個,假設以後程式設計師這個職業真的沒落了,全部都被機器人取代掉好了,你覺得有差嗎?

沒有嘛,因為你解決問題的能力還是在,那個才是你的核心價值。就算你今天不寫程式了,你還是可以把這一套解決問題的方法帶到其他領域去,應用在其他地方嘛。

最後我們回到原命題:學程式有未來嗎?

我的回答是:不要問有沒有未來,未來的事情無法預測,你應該問的是「學程式對自己有沒有幫助?」。我的答案是:「有」,學程式可以培養你解決問題的能力,也可以寫一些小程式解決自己生活中的問題。

例如說我對比特幣價格走勢很有興趣,就寫了一個 slack 的簡單機器人,只要跟他講話他就會回我現在的比特幣價格。

或者是我有一些朋友會需要一些統計資料或是圖表,就可以利用專門的程式語言例如說 SAS, R 去跑資料直接匯出成圖表,多方便!

只要學程式是對自己有幫助的,那就值得學。而我認為學程式對大多數人都是有幫助的,因為可以鍛鍊解決問題的方法跟站在程式的角度去思考一個問題。

我沒接觸過程式,應該要先學哪一個程式語言呢?

這個問題我之前有特別寫一篇來回答,請參考:為什麼你應該從 Scratch 開始學程式

無論你想走哪一塊,我都強烈建議以 Scratch 作為你入門程式的首選。如果你從 Java/C/C++ 開始,那你大概只會覺得程式是個艱澀難懂的東西,會覺得自己好像不適合寫程式。但相信我,Scratch 會讓你改觀的。

再來的話就可以根據自己想做的事情去選擇程式語言了。可以參考我之前簡單畫的這張圖:

上面有很多關鍵字可以去搜尋,可以從上面大概知道自己接下來應該往哪個方向走。

不過這張圖有一點遺漏,那就是如果你只是閒暇之餘想寫寫程式或只是寫一些小工具,沒有特別要往哪一塊的話,那 Python 絕對是你的最佳選擇。

或者就算你要往上那些方向走,但你學了某一個程式語言之後發現「靠,怎麼那麼難」,那你也可以先去學個 python,學好之後再來接觸原本那個覺得很難的程式語言,應該會覺得沒那麼難了。

我對 XXX 很有興趣,想要學習 XXX,請問有推薦的書嗎?

XXX 可用任何的程式語言名稱帶入。

這個問題出現的機率很高,但我的回答基本上應該都是差不多的。

去實體書店逛一圈,把每一本 XXX 程式語言的入門書籍都拿起來翻翻看,選一本你覺得你最能理解,最看得懂的

這個回答不是我自己想出來的,但我忘記在哪邊看到的,看到之後覺得說得實在是頗有道理。就如同我開頭講的,每個人適用的方法都不一樣,適合自己的書當然也不盡相同。

入門書的內容其實都大同小異,去書店直接比較直接試試看是最實際的做法,花一個下午就能找到最適合你的書籍。

但我也知道,很多人還是會想知道一般大眾會推薦哪些書,因為至少是前人經驗的累積嘛!那我的建議是你同樣可以去書店,先翻翻看大家推薦的那本書,再去翻翻看其他的入門書籍。選你覺得你比較能理解的那一本。

如果你不知道哪邊有那麼多實體電腦書,去天瓏就對了!

若是你還是很想知道我個人推薦什麼書的話,我會推薦歐萊禮的「深入淺出」系列,英文原名是 Head First
這一系列的目錄可以在這邊找到:http://www.oreilly.com.tw/product_headfirst.php?id=index_headfirst

與其花 80% 的時間挑一堂完美的課程,不如花 20% 的時間挑一堂還不錯的課程,就能把剩下的 80% 時間拿來上課了。

我已經學了 XXX,請問之後應該要學什麼呢?

看你對哪個比較有興趣就去學什麼。

但通常會問這個問題的,應該都是針對求職來問的,把問題轉一下就變成:「我已經學了 XXX,請問我還要再學什麼才能去工作」

針對這個問題,我也獨立寫了一篇:該如何知道就業所需技能?以前端工程師為例。照著上面的方法做一遍,找出這個職位普遍的工作內容,你就有一大堆關鍵字讓你去學習了。

但如果你不是針對工作,而是真的對成為一名軟體工程師有強烈的興趣又不知道學什麼,以下幾個關鍵字給你參考:

  1. 系統程式設計
  2. 作業系統
  3. 網路相關協議(TCP/IP)
  4. 資料結構
  5. 演算法

總結

這篇大概把我目前能想到大家最常問的問題都回答完了,以後如果有人問極為雷同的問題,我就可以直接貼這篇給他看了。

話說,大家有沒有發現這其實就是程式中 function 的概念?我原本是在不同的地方每次都回答大同小異的內容,就像重複的程式碼散落在各地一樣。但現在我寫了這篇文章把內容都集合起來,以後假設我想法改變了,只要改這篇文章就好,不用再去每一則留言補充。沒錯,當你把程式概念內化在生活中,就會發現處處都是程式。

最後,每個人的情況都不同,碰到的問題可能也不太一樣,如果你發現你的問題在上面找不到,還是很歡迎在底下的留言區提問。

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